Tanks against defenceless peasants

Below is a note from the Regional Indigenous Organization of Cauca, translated by the UK Colombia Solidarity Campaign. It is on the ongoing land struggle in Cauca, where the government has escalated the violence dramatically in recent days.

TANKS USED AGAINST INDIGENOUS COMMUNITIES IN EL JAPIO, COLOMBIA.
CRIC, 9 November 2005.

MORE THAN 500 TROOPS AND TANKS ATTACK DEFENSELESS COMMUNITIES IN EL JAPIO,
CAUCA.

Using the argument of not initiating talks with the indigenous communities
until they have left the 15 land holdings that they have liberated in El
Japio, Cauca, National Government has given the order that the communities
must be forcibly cleared off the land. The police have, since the 8
November, been firing tear gas and indiscriminately firing their guns at the
indigenous people who are resisting peacefully in the mi! dst of the state
violence, and refusing to give up possession of the land holdings in El
Japio. The community inform us that so far, four of their number have been
wounded and many more arrested.

On the 12 October 2005, indigenous communities in Cauca began a project
named “Freedom for Mother Earth” aimed at forcing the government to comply
with various long standing yet so far unfulfilled commitments, especially
problems of land ownership.

Those land holdings affected by the Freedom for Mother Earth project are all
over 100 hectares in size. An example is El Japio, a farm of 4,000 hectares
owned by an absentee landlord. The communities are shocked that the
government is so keen to defend the interests of large landowners, using at
least 500 troops and 10 tanks to remove the community, while at the same
time national government has been completely indifferent to the forced
displacement of over 3 million Colombians by the paramilita! ries, who are now
using this captured land for banana and African Palm plantations or handing
it over for exploitation by mining and oil companies.

Indigenous communities are asking themselves how it is possible that the
same government that is currently attacking peaceful processes of land
reform in El Japio, have allowed the derecognition of land titles belonging
to Afrocolombian communities in Jiguamiando and Curvarado. In this case, the
communities were forcibly expelled by the paramilitaries, and the land
occupied by Palm oil plantations. National government then immediately
refused to recognise ownership of the land by the Afrocolombian communities.
That is to say, the communities were expelled violently from there land by
the paramilitaries, which was then expropriated “legally” by the government.
The simple question is why the government does not react with tanks and
troops when the paramilitaries occupy land, on the contrary, the government
is currently holding talks with these groups, and refuse to recognise the
claims for truth, justice and reparation for the millions of Colombians who
have suffered the scourge of paramilitary violence.

The indigenous communities have also denounced the threats against other
projects, such as the assassination attempt against Antonio Quilindo,
governor of the indigenous reservation of Quintana, who was shot by unknown
men in a white jeep, and the warnings that paramilitaries are preparing to
invade the region of Naya.

The Regional Indigenous Council of Cauca (CRIC) reject the state of war that
the national government has unleashed against the indigenous communities of
El Japio and others involved in the Freedom for Mother Earth project . We
denounce the slander against these communities, which attempts to link them
with guerrilla forces, and we request the immediate presence of National and
International watch-dogs! and human rights organisations, in order to avoid
the further use of force by the government, and to achieve the necessary
solutions in conformity with the needs and initiatives of indigenous people.

REGIONAL INDIGENOUS COUNCIL OF CAUCA (CRIC)

Please send message of protest (sample message below) to the following
Colombian authorities:

President Alvaro Uribe Velez: auribe@presidencia.gov.co
Vice President Francisco Santos: fsantos@presidencia.gov.co
Colombian Embassy in the UK: mail@colombianembassy.gov.uk

With a copy to CRIC at cric@emtel.net.co

Dear Sir
I am writing to express my outrage at the reaction of your government to the
peaceful processes of land reform being carried out by indigenous
communities in El Japio, Cauca. I urge the Colombian security forces to stop
all attacks against these unarmed and peaceful communities and to
immediately release all those indigenous people arrested and detained during
the police and army operation.

I further urge your government to comply with agreement s made with
indigenous communities about land reform, and to do all in your power to
protect rural communities from attack by the paramilitaries and the large
land owners that have displaced 3 million Colombians from their land during
the last years.
Yours

¡Tanquetas contra los indígenas en El Japio!

por CRIC Wednesday, Nov. 09, 2005 at 6:51 PM
cric@emtel.net.co +(57) (2) 8242153 / 8242594 Calle 1ª N° 4-50, Popayán,
Cauca Colombia

MÁS DE 500 EFECTIVOS Y TANQUETAS DE LA FUERZA PÚBLICA CONTRA
COMUNIDAD INERME EN EL JAPIO, CALOTO, CAUCA, COLOMBIA.

Bajo el argumento gubernamental de no conversar hasta tanto se
desalojen los más de 15 predios liberados por las comunidades
indígenas en departamento del Cauca, el gobierno nacional ordena el
desalojo violento de las mismas haciendo uso de las fuerzas
antimotines. Es ! así que desde el día 8 de los corrientes los
uniformados han iniciado ataques indiscriminados usando gases
lacrimógenos y disparos con armas de fuego contra la comunidad que
permanece pacíficamente en posesión del predio El Japio, en el
municipio de Caloto. La comunidad en proceso de recuperación
denuncia que como consecuencia de la represión oficial hay 4 heridos
y un número indeterminado de detenidos.

Como se recordará, el pasado 12 de octubre, en el departamento del
Cauca se dio inicio a un proceso denominado Liberación de la Madre
Tierra buscando la atención del gobierno nacional para que cumpla
viejos compromisos adquiridos con los pueblos indígenas y las
organizaciones sociales, en especial aquellos referidos a la
problemática de tierras.

Teniendo en cuenta que los predios afectados por los procesos de
Liberación de la Madre Tierra son de más de 100 hectáreas, un
ejemplo es El Japio que mide 4.000 hectáreas y al parecer el titular
no vive en el departamento del Cauca, y al observar la fuerza de la
represión, que según versiones sobrepasa los 500 efectivos y más de
10 tanquetas, se hace incompresible que estas titularidades sean
defendidas con tanto ahínco por el Gobierno nacional, mientras ha
permitido que más de 3 millones de colombianos hayan sido
desplazados de sus territorios por acción de los paramilitares y sus
territorios estén hoy produciendo banano, palma africana o
pertenezcan a empresas mineras o petroleras.

Se interrogan los indígenas, cómo es posible que el mismo gobierno
que ataca estos procesos desarrollados por vías pacíficas en busca
de una verdadera reforma agraria, haya permitido que se irrespeten
los títulos colectivos de las tierras adjudicadas a las comunidades
afrocolombianas de Jiguamiandó y Curvaradó. En este caso, la opinión
pública conoce que dichas comunidades fueron expulsadas por
paramilitares y sus tierras fueron ! ocupadas por empresarios de palma
aceitera y que el gobierno nacional ordenó, por intermedio del
Incoder, descontar al titulo de las comunidades las tierras ocupadas
por la empresa; es decir que las comunidades afrocolombianas por
acción de los paramilitares fueron expulsadas de sus territorios y
con la acción "legal" del gobierno nacional resultaron expropiadas
de 10.162 has. La pregunta sencilla de las comunidades es por qué en
esos casos el gobierno y las fuerzas antimotines no reaccionaron
contra los paramilitares y por el contrario hoy se mantienen
diálogos con esos grupos, desconociendo la verdad, la justicia y la
reparación de millones de colombianos que han sufrido el flagelo de
la violencia en nuestro país.

Han denunciado también, las comunidades indígenas la situación de
amenaza sobre otros procesos como el atentado contra Antonio
Quilindo, gobernador del resguardo indígena de Quintana, quien fue
baleado por desconocidos que! se movilizaban en una camioneta blanca
polarizada o la alerta sobre el reingreso de paramilitares a la
región del Naya.

Los consejeros CRIC rechazamos el tratamiento de guerra que está
dando el gobierno nacional a las comunidades que se encuentran en
proceso de liberación de la madre tierra; denunciamos las
informaciones que pretenden enlodar el buen nombre de las
comunidades al afirmar que están infiltradas por fuerzas oscuras y
que desarrollan acciones vandálicas, por lo cual reclamamos, de
forma inmediata, la presencia de las instituciones de control del
Estado, la veeduría de los organismos nacionales e internacionales
de defensa de los derechos humanos, y que el gobierno nacional evite
el uso de la fuerza y brinde las soluciones necesarias y oportunas
de conformidad con los requerimientos e iniciativas de los pueblos
indígenas

CONSEJO REGIONAL INDÍGENA DEL CAUCA –CRIC-

Noviembre 9 de 2005

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